Commercialisée en 1982 pour la pratique du basket-ball, la chaussure imaginée par Bruce Kilgore tire son nom de la flotte aérienne présidentielle américaine. Un clin d’oeil évident à son apparence imposante, quasi agressive, qui lui a valu un succès largement au-dessus des espérances de Nike à sa sortie.

Véritable emblème de la culture Hip-Hop aux Etats-Unis, cette dernière a peu à peu contaminé les autres continents, jusqu’à devenir la paire la plus vendue de tous les temps. Elle a en outre fait l’objet de nombreuses sorties spéciales, collaborations et autres packs, si bien que l’on compte en 2017 plus de 2000 modèles uniques de la Air Force 1. Retour sur les 50 plus belles paires jamais créées, de 1982 à aujourd’hui.

 

Air Force 1 High White – Grey Original

Sortie : 1982

1982, l’année où tout a commencé. Surnommée la Zero, elle était tellement différente de tout ce qui avait été créé auparavant. Initialement conçue pour la pratique du sport roi aux Etats-Unis, personne ne semblait se douter à cette époque qu’elle serait, 35 ans plus tard, le modèle original qui en amènerait presque 2000 autres…

 

Air Force 1 Low White – Red

Sortie : 1983Le premier modèle de Air Force 1 Low. Aujourd’hui, plus personne ne réalise l’exploit qu’il fallait accomplir en 1983 pour se les procurer. Elles transformaient leur propriétaire en un véritable roi du quartier.

 

Air Force 1 Low “White on Whites”

Sortie : 1987

Certains la considèrent comme la plus belle sneaker jamais conçue. Une silhouette des plus parfaites et un coloris des plus efficaces pour mettre tout le monde d’accord. Alors, la numéro 1 ?

 

Air Force 1 Low “Black on Black”

Sortie : 1989

Tout ce qu’il fallait à la fin des ’80 pour être cool, c’était une paire de full black et un jeans. Bien avant le phénomène des sneakers 100% blanches, les modèles noirs étaient simplement ce qu’il se faisait de mieux, et ce pour n’importe quelle activité.

 

Air Force 1 Low Ivory – Tan “Snakeskin”

Sortie : 1996
Difficile d’en trouver aujourd’hui une paire en bon état, bien que l’aspect jaunâtre soit parfois séduisant. Bien avant la version reptilienne de la Air Max 98 par Supreme, cette Air Force mettait tout le monde d’accord.




 

Air Force 1 Low CL White – Metallic Silver – Ice

Sortie : 1997

Le Jewel, certains l’adorent, d’autres le détestent. Mais peut-on vraiment passer à côté de ces courbes parfaites, sur lesquelles le swoosh gris brillant et sa semelle accordée viennent si bien contraster ce blanc intemporel?

 

Air Force 1 Mid “NYC Edition”

Sortie : 1997

Très clairement la moins appréciée des 3, la version Mid a vu sa cote de popularité remonter quelque peu suite à l’arrivée du logo NYC sur son attache. Eh oui Bari, il paraitrait même qu’on ait su apprécier le orange sur une Air Force avant toi…

 

Air Force 1 Low Midnight Navy – Neon Jewel

Sortie : 1997

La fin des ’90 marquait l’arrivée massive du multicolore et des couleurs flashy dans le monde de la sneaker. Le Jewel swoosh apportait la dernière pierre à l’édifice, bien ancré grâce à cette semelle extérieure si voyante et si particulière.

 

Air Force 1 High Black – White “Sheed” PE

Sortie : 2000

Nombreux sont désormais les joueurs de NBA à avoir leur modèle signature, chez Nike ou ailleurs. Au début du siècle, ils étaient moins nombreux, sans parler du privilège de voir sa silhouette représentée sur l’arrière de la basket. C’était le cas de Rasheed Wallace qui a joué le All Star Game cette année-là avec une paire que les sneakerheads s’arrachent encore.

 

Air Force 1 Low “Wheat”

Sortie : 2001

Sortie en version Mid aux Etats-Unis, seuls les Japonais ont eu le droit de l’acquérir dans sa déclinaison basse. Un upper qui vous rappellera immanquablement vos Timberland d’hiver, associé de manière osée à cette semelle Gum. Il fallait y penser mais qu’est-ce que cela rend bien !

Air Force 1 Low “Atmos”

Sortie : 2001

Connu pour ses productions parfois extravagantes, le shop tokyoite a pourtant apporté des touches plus accessibles sur certaines sneakers. C’est le cas de cette Air Force 1 grise et navy, qui reste nettement moins difficile à porter qu’une Elefant ou une Safari…

 

Air Force 1 Low “Hong Kong”

Sortie : 2001

Issue de la série co.jp, ce coloris représente parfaitement l’ensemble de ces sorties. Un upper uni, parfaitement mis en valeur par un swoosh cousu vide à l’intérieur, chose complètement nouvelle en 2001.

 

Air Force 1 Low “Linens”

Sortie : 2001

Sortie exclusivement au Japon il y a plus de quinze ans, Ronnie Fieg et sa boutique Kith ont réédité l’an dernier cette Air Force 1, incontestablement l’une des plus abouties de la décennie.

 

Air Force 1 Low “Taiwan”

Sortie : 2001Trop méconnue, elle avait pourtant tout pour elle : un cuir verni, des swoosh Jewel dépareillés, rouge à l’extérieur, gris à l’intérieur, ainsi qu’un shape classique qui nous manque tant. C’est tout simplement…wow!

 

Air Force 1 High “20th Anniversary”

Sortie : 2002

La simplicité est souvent le mot d’ordre pour les sneakerheads et cet hommage à la première paire crée en 1982 en reprenait parfaitement les traits. Un must-have pour bon nombre de collectionneurs. Une inscription discrète mais tellement significative.




Air Force 1 Low “HTM”

Sortie : 2002

Si vous vous intéressez de près ou de loin aux sneakers, vous connaissez forcément la signification de ces 3 lettres. Si ce n’est pas votre cas, l’acronyme HTM est composé des initiales de Hiroshi Fujiwara, Tinker Hatfield et Mark Parker, considérés comme les 3 plus grands designers du milieu. Ils ont travaillé ensemble sur bon nombre de modèles, dont la Air Force 1 et cette première version en 2002.

 

Air Force 1 Low “Courir”

Sortie : 2002

Cocorico! Paris était en début de siècle l’une des seules villes européennes à apprécier le basket presque comme de l’autre côté de l’Atlantique. Résultat, une collaboration avec la chaîne française pour créer celle que l’on considère comme la plus belle Air Force 1 noire. Simple, mais au shape parfait et à la qualité inégalée.

 

Air Force 1 Low “Mark Smith Laser”

Sortie : 2003

Seulement 200 paires de cette édition si spéciale. Pour certains les sneakers sont de simples vêtements fonctionnels, alors que pour d’autres elle seront considérées comme de véritables oeuvres d’art. Celle-ci sera forcément classée dans cette seconde catégorie, avec sa matière, sa couleur et ses artwork inégalés en terme d’originalité.

Air Force 1 Low “NYC Edition”

Sortie : 2003

New-York, là où tout a commencé pour la Air Force 1, première ville à l’apprécier à sa juste valeur, sur et en dehors des terrains de basket. Ce logo à l’arrière, premier d’une longue série, rappelle l’importance de la mégalopole dans le développement de cette silhouette iconique.

Air Force 1 Low “Black Album”

Sortie : 2003

Utilisée pour le marketing de l’un des meilleurs albums de tous les temps, cette Air Force 1 était vendue avec l’album de Jay-Z dans le cadre d’un coup marketing complètement insensé. Cela semble pourtant avoir fonctionné…

Air Force 1 Low “Mita”

Sortie : 2004

Très probablement l’un des coloris les plus réussis de l’ère Air Force 1, sorti à une période durant laquelle cette dernière subissait les traitements les plus fous. Une fois de plus, les Japonais ont vu juste…

 

Air Force 1 Low “Orca”

Sortie : 2004

Cette Air Force 1 semble coller parfaitement avec l’image que l’on a des orques. Considérés comme des superprédateurs, ils sont tout aussi agressifs et dangereux que cette paire bicolore pour n’importe quel sneakehead.




Air Force 1 Low “Mr. Cartoon LA Hyperstrike”

Sortie : 2005 Issu d’un pack de 4 Air Force One conçues en collaboration avec Mr. Cartoon, tatoueur de nombreuses célébrités dans la ville des anges, ce modèle surprendra toujours grâce à ses toiles d’araignées réalisées dans le style de prédilection de l’artiste. Mettez-les au-dessus d’une toile d’araignée de votre cave pour un trompe-l’oeil garanti.

 

Air Force 1 Low “LeBron James Fearless Warrior”

Sortie : 2006

La Chamber of Fear a été un tournant dans l’association de LeBron James avec la marque à la virgule. De cette campagne sont sorties 6 paires de Air Force censées représenter les différentes étapes, et nulle doute que cette version aux couleurs chaudes en était la version la plus aboutie.

 

Air Force 1 Low “Stash Friends & Family”

Sortie : 2006Josh Franklin a été le premier à collaborer en freelance sur une paire de Nike. En résulte une basket parfaite à porter avec un jeans, aux couleurs ô combien agréables à regarder et aux matériaux de grande qualité.

 

Air Force 1 Low “Hufquake”

Sortie : 2006

Si HUF est à l’heure actuelle en perte de vitesse, il est impératif de rappeler à quelques occasions leurs travaux qui nous ont fait tourner la tête. Cet hommage au tremblement de terre survenu en 1906 à San Francisco illustre parfaitement cette glorieuse époque de la marque née sur la baie.

Air Force 1 Low “Year of the Dog”

Sortie : 2006

Plus compliquée à porter que sa petite soeur sans poil, cette paire fait partie d’une série de Nike revenant sur les 20 signes chinois du Zodiaque. Parfaite pour aller promener Médor ou Rex.

 

Air Force 1 Low “Playstation”

Sortie : 2006

Une réponse de Nike et Sony en cuir verni à BAPE, qui plus tôt en 2006 sortaient la Bapesta, une pâle copie du modèle iconique américain. Si vous ne l’aviez pas encore compris, cette AF1 Playstation signifiait à peu de chose près “Vous pouvez essayer, mais vous n’arriverez jamais à faire aussi bien que nous”. Nike 1 – 0 BAPE.

Air Force 1 Low “Crocodile Lux Masterpiece”

Sortie : 2007

Un upper entièrement rempli de motifs crocodile et sa semelle assortie. De quoi satisfaire les rappeurs les plus extravagants d’outre-Atlantique. Evidemment, la qualité était encore de mise il y a une dizaine d’années…

 

Air Force 1 Low “Supreme Max Air”

Sortie : 2007 Même si votre coeur bat en ce moment deux fois trop vite, rien à voir avec la marque new-yorkaise de skateboard. Un simple adjectif dans son nom pour la qualifier, car le crocodile, le cuir et la midsole visible étaient tout simplement suprêmes.

 

Air Force 1 Low Supreme “Colette x Busy P”

Sortie : 2008

Sortie uniquement à Paris dans le mythique magasin de Colette, cette collaboration avec Busy P – le grand monsieur qui se cache (un peu moins que les Daft Punk) derrière le label Ed Bangers – passe toujours relativement difficilement inaperçu. Dédicace à la french touch !

Air Force 1 Low DJ Clark Kent “Black Friday”

Sortie : 2008

Impossible de passer à côté de cette autre paire imaginée par le DJ le plus influent de la culture sneakers. Encore une preuve que le Black Friday prend une toute autre dimension sur le continent américain…



Air Force 1 Low 1World “Gore-Texer”

Sortie : 2008

Quelle basket serait plus adaptée aux motifs camouflages que la Air Force 1? Sur celle-ci, l’aspect digital, pixelisé lui donne encore plus de style, sans parler du 3M incorporé par l’artiste underground Gore-Texer, pour toujours plus de style même la nuit tombée.

 

Air Force 1 Low “Bird’s Nest”

Sortie : 2008

Sans conteste l’une des sneakers les plus réussies dédiée aux Jeux Olympiques. Elle représentait à travers ses traits carbones le nid d’oiseau de Pékin, stade emblématique de l’évènement. Que 2020 arrive vite!

 

Air Force 1 Low “Safari”

Sortie : 2008 Célèbre sur la Air Max 1, on oublie souvent que ce coloris est né sur la Air Safari de Tinker Hatfield en 1987. Très apprécié, celui-ci s’est ensuite retrouvé appliqué à des dizaines de modèles, dont la Air Force 1, dans un pack rendant hommage aux designs emblématiques de la marque.

Air Force 1 Low 1World “KAWS”

Sortie : 2008

L’artiste qu’on ne présente plus en 2017 n’avait pas encore acquis une telle notoriété lorsqu’il lui a été proposé il y a presque dix ans de créer sa paire pour le projet 1World. Aujourd’hui vendue parfois pour plus de 1500€, elle reste l’une des paires noires les plus singulières, surtout grâce aux détails néons et aux croix, marque de fabrique de KAWS.

 

Air Force 1 Low “Closing Ceremonies”

Sortie : 2008

Créée pour la cérémonie de clôture des Jeux Olympiques de Pékin, elle est sortie comme le veut la tradition chinoise, le 08.08.2008. Chiffre sacré et symbole de chance dans le pays, elle a de plus été produite à 888 exemplaires. La finition laser or des motifs constituait à elle seule une raison de monter sur la plus haute marche du podium.

 

Air Force 1 Low 1World “Michael Lau”

Sortie : 2008

La simplicité ne semble pas convenir à tout le monde et encore moins aux artistes hongkongais. Michael Lau en est le parfait exemple, avec sa proposition rappelant de douloureux fils barbelés sur une sneaker douce, agrémentée de détails dorés.

 

Air Force 1 Low DJ Clark Kent “112 Pack”

Sortie : 2008

La troisième du pack et incontestablement l’une des plus marquantes. La première basket entièrement designée par un DJ. Si le résultat pouvait toujours être aussi impressionnant, on se passerait bien de musique quelques soirs…

 

Air Force 1 Low Supreme I/O “Questlove”

Sortie : 2008

Controversée en raison de son apparence très excentrique, cette Air Force 1 s’est pourtant arrachée dans les quelques villes américaines dans lesquelles elle est sortie. La petite tête placée sur l’arrière de la paire n’est autre que celle de son designer, Ahmir Khalib Thompson, batteur des Roots plus connu sous le nom de Questlove.

 

Air Force 1 Low 1World “CLOT”

Sortie : 2009

Dans des tons rouges chers à Edison Chen et son associé, cette Air Force au cuir premium traité au laser accumulait les innovations, notamment par le biais de ses motifs traditionnels et grâce à sa semelle extérieure semi-transparente. Ceux qui l’ont achetée en 2009 se souviennent encore de sa Special Box typique.

 

Air Force 1 Low LIVESTRONG x Mr Cartoon

Sortie : 2009

Celle dont la recette des ventes a été versée à la fondation du coureur cycliste Lance Armstrong pour la lutte contre le cancer est aujourd’hui parmi AF1 les plus chères sur le marché. Sortie à l’occasion du départ du Tour de France, elle avait elle aussi été designée par le célèbre tatoueur de Los Angeles.

 

Air Force 1 Low “Vac-Tech White”

Sortie : 2o11

En plein ère de la vapeur, difficile d’ignorer l’importance de la technologie dans l’industrie de la sneaker. Fort heureusement, cette recherche continue donne souvent lieu à des innovations esthétiquement impressionnantes et l’utilisation du Vac-Tech sur ce grand classique 100% blanc n’y fait pas exception.

 

Air Force 1 Low Premium 08 NRG “Supreme”

Sortie : 2012

Probablement les collaborations les plus populaires de la décennie, l’étiquette Supreme x Nike ne cesse de faire des ravages. Ce coloris camo issu du pack qui comprenait 3 Air Force n’y fait pas exception, et rendait déjà cette silhouette de Nike si demandée chez Supreme, 5 ans avant que Comme des Garçons ne vienne s’y rajouter.




Air Force 1 Low “Year of the Rabbit”

Sortie : 2012
Plus difficile à mettre en lien avec l’animal que sur celle dédiée à l’année du chien, elle n’en demeure pas moins appréciée, de par ses swoosh chenillés rouges et bleus, mais aussi de par sa semelle semi-transparente. La Air Force 1 préférée de nombreux amateurs.

Air Force 1 Low “XXX Camo Max”

Sortie : 2012

Pour les 30 ans de l’imposante silhouette, nombreuses ont été les propositions à base de Air Force. On retiendra évidemment celle-ci, avec son upper Vac-Tech au camouflage parfait et sa semelle visible tant appréciée depuis maintenant bien longtemps.

 

Air Force 1 Low “CMFT Pigalle SP”

Sortie : 2014

Le fait qu’elle ait été produite encore une fois avec une boutique française ne changera rien à notre jugement : le cuir travaillé à l’arrière et huilé à l’avant, ainsi que les lacets cuir lui donnent un aspect simplement bluffant. Peut-être notre coup de coeur!

Air Force 1 Low x Vlone

Sortie : 2017Dévoilée pour la première fois à la ComplexCon 2016, elle s’est finalement vue commercialisée dans les Pop-Up Stores de Harlem puis de Londres. Un engouement sans précédent envers cette paire imaginée par A$AP Bari, qui ne pourrait prendre fin qu’à l’occasion de la sortie de la prochaine Air Force x Vlone…ou pas.

 

Air Force 1 Low Jewel “Pearl Pink”

Sortie : 2017
Le retour du swoosh Jewel est l’un des points d’orgue chez Nike depuis le début de l’année. Avec son aspect brillant, il se retrouvera cette année aussi bien sur la Air Max 1 que sur la Cortez. On retiendra pourtant cette Air Force 1, tout simplement car le rose et ce swoosh si mignon ont parfaitement réussi à transformer ce modèle de bonhomme en une magnifique paire douce et féminine.

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