Il y a 20 ans aujourd’hui, le 9 mars 1997, Christopher Wallace plus connu sous le nom de The Notorious B.I.G est assassiné par plusieurs coups de feu alors que sa voiture est arrêtée à un feu rouge. Véritable idole de plusieurs générations, Biggie est l’auteur de certains des meilleurs morceaux de l’histoire du hip-hop. Views a sélectionné pour vous ses 20 titres les plus mythiques.

“The What”, featuring Method Man

Le seul morceau de son légendaire album Ready To Die crédité d’un featuring. En duo avec le leader du Wu-Tang, Biggie nous offre une collaboration qui est rentrée à la postérité.

“Things Done Changed”

Sans doute la meilleure manière que Biggie pouvait trouver pour démarrer son album. Ici, il évoque comment “les choses ont changé”, en référence à la rue et le rap. Vingt trois ans après, le morceau a toujours autant d’écho.

“Unbelievable”

Ce morceau est le fruit d’une collaboration historique entre le légendaire DJ Premier et Biggie. L’un des meilleurs MCs de l’histoire et l’un des meilleurs DJ de l’histoire, forcément le résultat est au rendez-vous.

“Machine Gun Funk”

Un morceau émouvant où Biggie compare sa vie dans la criminalité à sa vie dans la musique et son évolution en tant qu’homme. Il a expliqué dans une interview que “Machine Gun Funk” était le morceau préféré de sa carrière.

“I got a Story To Tell”

Ce morceau raconte les ébats de Biggie avec l’une de ses conquêtes, qui s’avère être la copine de l’époque de l’ancien joueur des New York Knicks Anthony Mason. Selon Biggie, il s’est un jour fait passer pour un cambrioleur alors que Mason rentrait plus tôt d’un entrainement et l’a braqué avec son arme, le visage caché par une écharpe. Le tout pour ne pas griller leur relation, un témoignage pour le moins surréaliste.

Hypnotize

C’est l’un des titres les plus connus de la carrière du Notorious B.I.G, ça tombe bien, c’est aussi l’un des meilleurs. Un classique jusqu’au bout des ongles.

“Notorious Thugs”

Ce morceau est sans doute la plus grosse démonstration de flow qu’a réalisé Christopher Wallace dans sa carrière. Au coté de Bone Thugs n Harmony, Biggie est l’auteur d’un couplet techniquement parfait. Sans les “It’s bone and biggie, biggie” répétitifs et peu utiles, ce serait peut être le meilleur morceau de sa carrière.

“Dead Wrong”

Ce morceau posthume est sans nul doute le meilleur du projet Born Again. Et si les deux excellents couplets n’étaient pas suffisants, c’est Eminem qui se charge de compléter la partition d’un morceau aussi morbide qu’inoubliable.

 

“Niggas Bleed”

Une autre impressionnante démonstration de storytelling et sans doute l’un de ses morceaux les plus sous-estimés.

“Sky’s the limit”

Ce morceau est le récit de la success-story de Biggie au travers des 3 couplets. Chaque couplets expriment une partie de sa vie, de son enfance à son passé de dealer en passant par ses débuts dans le rap. “Sky’s the limit” a été certifié disque d’or en 1998, soit 1 an après sa mort.

 

“Suicidal Thoughts”

Les gens qui ont acheté Ready To Die pour “Juicy” ou “Big Poppa” ne s’attendaient certainement pas à ce que l’album se termine par un morceau suicidaire de Biggie. Ce qui démarre par coup de téléphone avec Puff, rentre dans un territoire qu’aucun rappeur n’avait arpenté avant. Biggie a tout simplement terminé son album en se suicidant.

“Gettin’ Money”

Sur le même morceau, Lil Kim et Biggie réalisent deux de leurs meilleurs couplets. L’alchimie est parfaite.

“Party & Bullshit”

Sorti en 1993, soit un an avant la consécration de Biggie, ce morceau est de ce fait assez méconnu en comparaison de ses autres singles. Aujourd’hui on appellerait ça un bon gros banger.

“What’s Beef”

The Notorious B.I.G. exprimait ici son agacement envers les rivalités entre rappeurs qui se terminaient par des insultes dans des morceaux. Pour lui, une vraie embrouille entre rappeur doit se terminer dans la violence. L’ironie du sort est qu’il est mort peu de temps après la sortie de “What’s Beef” des (probables) conséquences de son beef avec Tupac. Le karma…

“Going Back to Cali”

La réponse de Biggie à “California Love” de Tupac s’est faite avec ce morceau. Il insiste cependant sur le fait que malgré la rivalité Est-Ouest, il n’a rien contre l’Ouest et a seulement un problème avec ceux qui ont un problème avec lui. Biggie a confirmé sa relative affection pour la côté Ouest en allant promouvoir son album à Los Angeles.

“Kick in the Door”

L’une des meilleures utilisations d’un sample de l’histoire. Biggie a fait passer le morceau “I Put A Spell” à la postérité du hip-hop. Ce morceau est une diss track qui est destinée à tout le monde et personne à la fois. Ses haters, les gens, les autres rappeurs, tous peuvent se sentir viser par la violence de “Kick in the Door”.

“Gimme the Loot”

Ce morceau est le reflet du conflit entre The Notorious B.I.G. et lui même. Il interprète deux personnages en interaction, qui sont littéralement Biggie jeune et le Biggie du milieu des années 90. Sur une superbe prod signée Easy Mo Bee, fait valoir un flow percutant.

“Warning”

Le morceau qui représente peut être le mieux les capacités de storytelling de Biggie. À la manière de “Gimme the Loot”, le morceau est structuré sous forme de dialogue, cette fois-ci entre Plot (interprété par Puff Daddy) et Biggie lui même.

“Brooklyn’s Finest” feat Jay-Z

Ce morceau représente une collaboration de rêve entre les deux mastodontes que sont Jay-Z et Biggie. Les deux se lancent dans une bataille de rhyme impressionnante. À ce jour, pas sûr qu’une collab ai mise la barre si haute.

“Juicy”

Est-il vraiment nécessaire de justifier sa place au sommet de la discographie de Biggie ? L’un des meilleurs morceaux de l’histoire du hip-hop, tout simplement.

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