L’Ultimate Fighting Championship, plus communément connue sous le sigle UFC, est l’organisation numéro 1 pour ce qui est des Arts martiaux mixtes (MMA). En bientôt 24 ans d’existence, elle a été le théâtre d’affrontements légendaires. Des ses débuts bruts de décoffrage façon « free fight », à la formidable fabrique de stars internationales qu’elle est devenue, Views revient pour vous sur les meilleurs combats de son histoire.

Forrest Griffin vs Stephan Bonnar, The Ultimate Fighter 1 finale – 2005

Un combat pivot dans l’histoire de l’UFC. A l’époque, l’organisation peinait à convaincre le grand public. Il est alors décidé de surfer sur la vague « téléréalité ». L’UFC regroupe 16 combattants répartis en 2 catégories de poids, dans une maison pour y être filmés en permanence. 2 équipes sont constituées, chacune entrainée par 2 légendes de l’UFC : Chuck Liddell & Randy Couture. Les combattants s’affrontent en tournoi jusqu’à ce qu’il n’en reste que deux. Griffin et Bonnar se retrouvent donc pour la 1ère finale. En jeu : un contrat de 6 combats et plusieurs centaines de milliers de dollars. Les 2 combattants vont alors livrer une féroce bataille à chaque instant de ce combat. Une guerre acharnée qui verra la victoire de Forrest Griffin, mais qui incitera Dana White à donner un contrat aux 2 combattants.

Les audiences réalisées ont été un énorme tremplin pour le développement de l’UFC. Ce combat qui deviendra viral sera le point de départ d’une nouvelle ère. 

Robbie Lawler vs Rory MacDonald, UFC 189 – 2015

Le combat de l’année 2015. “Ruthless” Robbie Lawler était alors le champion poids welter de l’UFC après un retour fracassant sur le devant de la scène. Face à lui se dresse le prodige Rory MacDonald, 24 ans, attendu à ce niveau depuis ses débuts à 20ans. Robbie lui, à mis plus de 10 ans a accéder au graal et ne compte pas laisser filer sa ceinture, lui qui est connu pour sa puissance de frappe phénoménale. Rory croit fermement que son destin est de devenir champion. Les deux vont nous offrir une bagarre d’une violence absolument magnifique. Lawler prend le meilleur départ mais Rory, le visage ensanglanté parvient à prendre l’avantage dans les rounds 3 et 4, finissant pratiquement Lawler. Le 5ème round, anthologique, connaît une fin dramatique. Sur un violent direct du gauche, Lawler pulvérise le nez de MacDonald, qui s’écroule, incapable de continuer.

Les deux guerriers se sont tellement punis l’un l’autre qu’ils terminent dans le même hôpital, côte à côté, lessivés, cassés, changés à jamais par cette affrontement, mais heureux d’avoir partagé ce moment d’histoire.

Jon Jones vs Alexander Gustafsson, UFC 165 – 2013

Le célèbre Jon Jones, probablement le combattant le plus doué de l’histoire du MMA, règne sur sa catégorie. Il a dominé largement tous ses adversaires. Pour ce combat il est tombé sur un gros hic : Alex Gustafsson. Le suédois était parfaitement bien préparé et cela s’est vu. Jones qui attendait impatiemment l’adversaire qui lui permettrait de puiser dans ses réserves en à eu ce jour plus que pour son argent. Les deux se sont échangé coups pour coups pendant 5 rounds d’un combat extrêmement serré. Tellement que même si Jones fut déclaré vainqueur et conserva sa couronne, beaucoup d’observateurs voyaient plutôt Alex vainqueur.

Malheureusement, les nombreux déboires de Jon Jones ainsi que la défaite de Gustafsson face à Anthony Johnson nous ont jusqu’à présent privé d’une revanche.

Chuck Liddell vs Wanderlei Silva, UFC 79 – 2007

Un combat qui mit longtemps à voir le jour. Quelques années avant, ces deux combattants étaient les stars incontestées du monde du MMA avec Fedor Emelianenko. Wanderlei Silva, véritable icône au Japon lorsqu’il combattait pour le PRIDE (organisation soit rachetée par l’UFC depuis) détruisait tout le monde. Liddell lui a dominé sa catégorie à l’UFC pendant des années. Pendant des années c’était LE combat tant attendu par les fans. Et même si la rencontre a eu lieu un petit peu tard, elle a tenu tout ses promesses.

Pendant 3 rounds, une bagarre de saloon ! Des parpaings à n’en plus finir envoyés par les deux rivaux. Aucun temps mort, pas d’amenée au sol, juste de la bonne vielle bagarre debout. Chuck Liddell fut déclaré vainqueur à l’unanimité des juges.

Mauricio Rua vs Dan Henderson, UFC 139 – 2011

Deux légendes du MMA se trouvaient face à face. Dan Henderson 41 ans, combat depuis plus de 20 ans et a affronté le gratin du sport. Mauricio « Shogun » Rua, 29 ans à l’époque, est un ancien champion de l’organisation qui écrasait tout sur son passage avant de se faire emporter par l’ouragan Jon Jones. Un combat fou: Henderson envoi Shogun 3 fois au tapis lors des 3 premiers rounds avec sa droite légendaire. Il domine mais n’arrive pas à finir le toujours très résilient Rua. Et à partir de la fin de ce 3ème round, Rua se rebiffe et reprend le dessus. Pendant les 2 derniers rounds il martyrise Henderson qui a largement entamé son cardio, sans pouvoir le finir non plus.

Une véritable guerre qui verra la victoire de l’américain sur le brésilien. Pour de nombreux spécialistes, il s’agit là du meilleur combat de l’histoire de l’UFC.

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